「フコイダンが血管新生を抑制する」カテゴリーアーカイブ

ガン細胞を成長させない

血管新生を抑えてガンの増殖を防ぐ

ガン細胞は、血管新生によって増殖していきます。細胞の血管新生機能というのは、そもそも、女性が妊娠した時の初期の段階で見られらり、ケガをして傷が治る時に起こる生理現象です。人間の身体ではそれ以外に普段血管新生が起こることは無く、むやみに血管ができないよう、制御機能が働いています。しかし、ガンの場合には異常な血管新生で、どうしてか血管新生のDNAが復活してしまい、ガン細胞は自身の成長に血管新生機能を利用します。そうして腫瘍の内部に栄養を取り込んだガン細胞は、無限に増殖し続けるのです。

ただ、ガンは周囲から栄養を取り入れることができなければそれ以上巨大化することはないので、血管新生を抑制することができればガンが成長するのを防げる、ということになります。血管がないと酸素や栄養が不足するので、ガンは、血管新生が行われる大きさといわれている2ミリ~3ミリ以上に大きくなることはないのです。このことから、ガン細胞の栄養補給路となっている血管新生を阻止することが、ガンの治療に役立つと考えられています。

ガンの成長を妨げるフコイダン

フコイダンには、これまでみてきたようにガン細胞に対して様々な作用があります。まずひとつ目は、ガン細胞を自滅させるアポトーシス効果。ふたつ目は、体内の免疫システムを刺激して活性化させ、免疫力を増強する効果。そして、みっつ目は、ガン細胞が新たに血管を作るのを妨げ、増殖・転移を防ぐ血管新生の抑制効果です。フコイダンは、このみっつ目の、ガン細胞の血管新生を抑制する作用があることが、研究によって解明されつつあるのです。

ガン細胞には血管新生を行った時から増殖のペースが一気に上昇する特徴がみられますが、ガン細胞にフコイダンを投与して経過を見てみると、そのペースに急な変化はありません。このことから、フコイダンは、ガン細胞の血管新生を阻害し、ガンの増殖・転移といった成長を抑制していることがわかります。

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ガン細胞の恐るべき特徴

浸潤や転移するガン細胞

ガンには原発部位(最初にできた場所)からその周囲に向かって連続的に広がっていく特徴があって、このことを浸潤(しんじゅん)といいます。

普通、正常な細胞が分裂する時には、それぞれの細胞を構成している組織や臓器の範囲を越えないよう体内でコントロールされているのですが、ガン細胞の場合はそれに構わず、どんどん分裂や増殖をしていきます。

さらに、ガンの一番恐いのは、転移を繰り返していくところです。周囲の臓器や組織を破壊しながら進行していくガン細胞は、次に血管やリンパ管を攻撃します。全身に行き渡っているパイプの役割の血管やリンパ管にガン細胞が入り込むと、当然、ほかの臓器や組織にも移動してしまうことになります。

ガンはこのように血液の流れによって転移を起こすので、肺ガンから脳へ転移したりと、原発部位から距離の離れた場所にもできます。そして、転移した先でもガン細胞はつぎつぎに増殖していきます。

新たに作った血管から栄養を奪う

ガン細胞は周囲の正常な細胞から栄養を奪いながら成長していくのですが、ガン細胞がたくさんの栄養を欲するのは、細胞分裂するのにとても多くのエネルギーと栄養が必要になるからです。ですから、ガン細胞に栄養を奪われた患者さんは、顔色が良くなかったり、やせ細っています。

個人差はありますが、ガン細胞が直径1ミリ程の大きさに増殖するのには、およそ2~3年かかるとされています。そして、分裂を繰り返しながら増殖したガン細胞は、2ミリを越えるくらいになると、周辺にある毛細血管を引き込むのです。毛細血管を利用して周囲の正常な細胞の栄養を奪って成長し、増殖していくこの状態を『血管新生』といいます。

ガン細胞に引き込まれた血管は、ガン細胞が増殖するのに伴いその周囲にまで広がります。こうしてガン細胞は栄養の補給路を確立し、周囲の正常な細胞まで侵していくのです。

このように、ガン細胞は周囲から栄養を奪い自身に取り入れていく、とても恐ろしい存在です。